Arkitekt Rachel Allen er ved at forme fremtiden for Downtown Los Angeles

Historier: (November 2018)

The Great Gildersleeve: Selling the Drug Store / The Fortune Teller / Ten Best Dressed (November 2018).

Anonim

Arkitekt Rachel Allen på hendes kontor i downtown Los Angeles.

Primærfarvede byggekraner spire op som ukrudt fra de ekkoende gader under hovedarkitekt Rachel Allens kontor, der signaliserer ny udvikling i Old Bank Historic District of Los Angeles. Fra sin aborre på ottende etage over South Broadway kan hun observere byens ambition for konstant forandring.

"Jeg er interesseret i den utilfredse følelse af Los Angeles, det er ok med mig, " sagde hun.

Siden udvikleren Tom Gilmore benyttede sig af den adaptive genbrugsordinans i 1999 - der forvandlede byens historiske kerne ved at tillade omdannelse af ældre nedbyggede bygninger til boligbyggeri - byens beboelsespopulation er mere end fordoblet. Ca. 20.000 mennesker boede her i 2000, og i dag gør mere end 50.000 mennesker og vokser. Men på trods af evigvarende bestræbelser på at gøre området til et boligområde, ser det ud til at være fast i en evig renæssance.

"Det føles som om det har været i en permanent tilstand at prøve, " Allen Mused, der oprindeligt var fra San Francisco og studerede ved Princeton University. "Måske er det bare Los Angeles generelt, ligesom det er bare altid i denne tilstande."

"Jeg er interesseret i den aldrig tilfredse følelse af Los Angeles, det er ok med mig, " sagde Allen.

Siden hun flyttede sin navnebror fast til denne placering fra LA's Chinatown-kvarter for fire år siden, delte hun sit arbejdsområde med udsigt over det turkislige østlige Columbia-bygning med SALT Landscape Architects og Still Room Graphic Design. Hun kalder dem hende "konsekvente samarbejdspartnere", og det virker som om, at samarbejdet er et koncept, som Allen lige har styr på i sit personlige og professionelle liv.

"Jeg voksede op i en børnepasning co-op, " Allen bemærkede, hvem har en otte år gammel datter. Før hun blev en mor arbejdede hun hos Gehry Partners og modtog den prestigefyldte Mercedes T. Bass Rom-pris i arkitektur i 2002-2003. Hun er også en fyr af American Academy i Rom. Men forældre mindede Allen om, at "selv mennesker, der har massive mængder ressourcer, kæmper for at være lykkelige familier [i Amerika]", så begyndte hun et co-op for at opmuntre andre forældede forældre til at stole på hinanden for at få hjælp. Hun har vært vært for to offentlige workshops om sine samfundsmæssige fordele, senest på Women's Center for Creative Work.

At kende, at samarbejdet var en del af Allens kerneethos, hendes officemate Allen Compton fra SALT kontaktede hende med hans vision om at samle et dynamisk hold for Pershing Square Renew kort efter den internationale konkurrence blev annonceret i 2015. Det non-profit samarbejde mellem regeringen, erhvervslivet ledere og lokalsamfundet forsøgte at ombygge en betonbelastet offentlig plads til et moderne og tilpasningsfyldt udendørs rum. Det virkede som om Allens samarbejdsvilje opfyldte byens ønske om forandring i det ideelle øjeblik.

Holdet håber at rette op på DTLA's næsten 150-årige offentlige park og bringe den tilbage til jorden, bogstaveligt talt ved at sænke det øverste niveau af en parkeringsstruktur og skabe uafbrudt fodgængeradgang.

"Han er rigtig god til at identificere de rigtige mennesker til de rigtige roller, " sagde Allen om Compton. Men det hjalp også med, at nærheden til stedet gjorde det nemmere at konceptualisere deres design. "Mange af vores samarbejdspartnere på projektet er også i centrum, så jeg vil sige, at det er praktisk og serendipitøst, " sagde hun.

Ikke alene komplimenterede Compton de sædvanlige mistænkte til et projekt af denne skala - som arkitekt, landskabsarkitekt, bygningsingeniør osv. - men han rekrutterede også usædvanlige samarbejdspartnere for at yde deres ukonventionelle ekspertise til det travle sted i hjertet af byen . Aaron Paley, medstifter af den populære cykel- og åbengade festival CicLAvia, og Deborah Murphy, fodgængerforkæmper for LA Walks, var blandt de såkaldte uordnede deltagere.

"Hvis du læser Pershing Square Renew anmodningen tæt, var det klart, at det ville tage disse slags mennesker at levere, hvad de virkelig bad om, " sagde Allen. "Det var ikke bare et regelmæssigt projekt, det handler ikke kun om pladsen. Det handler virkelig om byvæv, og det handler om at reparere et sted, hvor byens stof blev brudt."

Når teamet var samlet, samledes de i det fælles kontor over Broadway for at starte deres forslag. Hver person blev bedt om at indgrave hans eller hendes rå ideer på ét stort stykke sporpapir i en gruppe brainstorm - og straks var holdets kemi håndgribeligt.

Udførelsen af ​​den foreslåede plan indeholder uafbrudt fodgængeradgang og en blok lang "smart canopy", som vil forøge parkens fulde længde.

"Vi rullede ud et stykke spor og alle tegnede, " huskede Allen. "Vi var alle virkelig opmærksomme på, at noget godt skete, og vi havde ikke kendt hinanden meget længe."

Holdet håber at rette op på DTLA's næsten 150-årige offentlige park og bringe den tilbage til jorden, bogstaveligt talt ved at sænke det øverste niveau af en parkeringsstruktur og skabe uafbrudt fodgængeradgang. Med fokus på "radikal flatness" indløser hendes holdes forslaget pladsen fra sit upopulære redesign i 1951, som visuelt adskiller parken fra byen på alle fire sider med sine hævede vægge og parkeringspladser. Selv den nyere redesign af 1994, som tilføjede springvand, et tårn og citrus træer var ikke nok.

"Jeg synes, det var meningen at være en oase, men det fungerede ikke, " sagde Allen.

Det var vigtigt for Allen at betale hyldest til stedet, samtidig med at man forsøgte at opretholde Pershing Squares historie med offentlig aktivisme. Deres forslag om at fladde parken vil returnere Pershing Square til lønklasse, og i hendes mening returnere det tilbage til folk i Los Angeles.

Til sidst slog holdet tre andre finalister med et skredflertal på 1.300 stemmer, som blev kastet af offentligheden, sidste år. Allens firma vil designe og udvikle fem bygninger på parkens fem acre pakke. Det vil også udfylde en metrostation, der ligger sammen med Paris-baserede Agence TER - den udpegede leder af teamet i designkonkurrencen - regelmæssig samarbejdspartner SALT Landscape Architects og andre.

"Det føles som om vi laver det, vi skal gøre, og det får mig til ikke at stoppe, " sagde Allen.

"Min tilgang i studiet har altid været:" Hvis UPS-fyren kommer ind og han har en god ide, så bruger vi det, "sagde Allen. "Det bedste hold gør det muligt for alle at bringe deres fulde selv til bordet hver morgen."

Forslagets udgivelser viser en blok lang "smart canopy", der vil forøge parkens fulde længde, hvilket giver god skygge for Allens bygninger og aktiviteter på dagtid som et landbrugsmarked. Themedhaver, som "spiselige" og "sol" vil vokse under skyggende træer, og en hovedgræs vil blive brugt til arrangementer. Om natten vil solpanelbjælken oplyse torvet i samarbejde med kunstneren Leo Villareal og Lighting Design Alliance.

"Det føles som om vi laver, hvad vi skal gøre, og det får mig til ikke at stoppe, " sagde Allen.

I maj 2017, to år efter, at Pershing Square Renew-projektet blev annonceret, gav byens offentlige myndighed en kontrakt på 1, 5 millioner dollars for at gennemføre en feasibility-analyse af holdets foreslåede design. Los Angeles vil fuldt ud finansiere omkostningerne i henhold til resultaterne af denne analyse. Men for nu er det kun begyndelsen på en renæssance, der endelig kan se en finish.

"Min mand og jeg skrev en familie manifesto engang på ferie, og det sagde noget som om at arbejde hårdt på noget, du bekymrer dig om, er den største gave du kan give dig selv, " sagde Allen. "Det er, hvad Pershing Square føles som, det føles som en mulighed for at gøre mine ting. "

Lauren McQuade er en forfatter og journalist baseret i byen, hun betragter hendes hovedperson, Los Angeles.

Designer Informativ Historier